In literatura, ca si in cazul multor forme de arta, genul poate fi o modalitate utila de a clasifica o scriere. Acesta serveste ca un indicator, ghidand cititorii catre setari, personaje si stiluri care se aliniaza preferintelor si gusturilor lor. Acolo unde unii tanjesc la suspansul tare al unui thriller, altii prefera subtilitatile fictiunii literare sau evadarea fanteziei. Dar exista si o categorie fascinanta si evaziva de carti care refuza sa incapa perfect intr-o cutie. Iata preferatele noastre.

Sotiile noastre sub mare de Julia Armfield

In ciuda faptului ca are doar 240 de pagini, Our Wives Under the Sea reuseste sa fie romantic, neasteptat si profund enervant, imbinand o poveste de dragoste duioasa cu SF si groaza. Povestea este spusa de doua sotii, Miri si Leah. Leah nu a mai fost la fel de cand s-a intors dintr-o misiune submarina la adancime si Miri este disperata sa inteleaga de ce. Orice s-a intamplat in acel vas, Leah a dus o parte din el cu ea pe uscat si in casa lor. Pe masura ce Leah aluneca din ce in ce mai departe de stransoarea lui Miri, lucrurile devin din ce in ce mai tulburatoare, dar Julia Armfield nu pierde niciodata atingerea iubirii neclintite dintre personajele sale centrale. 

Pasajul de mijloc de Charles Johnson

Un amestec magistral de alegorie, comedie neagra, aventura navala si groaza supranaturala, Pasajul de mijloc al lui Charles Johnson este un roman extrem de inventiv. Rutherford Calhoun, un sclav proaspat eliberat, vrea sa evadeze din New Orleans si se indreapta spre o nava doar pentru a-si da seama ca este o nava de sclavi ilegala care se indreapta spre Pasajul de Mijloc. Echipajul planuieste sa inrobeasca tribul Allmuseri, in timp ce sadicul si totusi filozofic Capitanul Falcon are un obiectiv secundar: asigurarea unei incarcaturi misterioase care poseda o putere terifianta si de alta lume. Aceasta carte este o fictiune istorica imaculata, cu un element supranatural deconcertant, dar captivant. 

Centrul de Ayesha Manazir Siddiqi

Debutul lui Ayesha Manazir Siddiqi este o opera remarcabila de fictiune literara si un thriller misterios plin de surprize. Anisa Ellahi locuieste in apartamentul ei din Londra si tanjeste sa-si schimbe slujba scriind subtitrari pentru filme Bollywood pentru a fi traducatoare de „mare opere ale literaturii”. Asa ca, atunci cand iubitul ei Adam invata sa vorbeasca urdu practic peste noapte, Anisa il obliga sa-si dezvaluie secretul – Centrul, un program de elita, numai pe invitatie, care garanteaza fluenta in orice limba in doar zece zile. Dar ceea ce se desfasoara este mult mai deranjant decat si-ar fi putut imagina Anisa vreodata. Desfasurata ca un thriller si scrisa cu stralucire, aceasta carte anunta sosirea unui nou talent literar extraordinar. 

Stone Blind de Natalie Haynes

Natalia Haynes s-a consolidat atat ca experta in mitologia greaca, cat si ca campioana a vocilor femeilor in literatura, iar Stone Blind reflecta perfect acest lucru. Este o re-povestire a povestii Medusei, rasturnand mitul de a aduce empatie unei femei care este ranita de un barbat puternic si, in consecinta, este invinuita si monstruata pentru atac. Haynes reuseste sa se adanceasca in originile acestei povesti mitice si sa ofere o reconstructie oportuna a acesteia, scriind in acelasi timp o superba fictiune. Prin urmare, nu este surprinzator faptul ca Stone Blind a fost inclusa pe lista lunga pentru Premiul Femeii pentru Fictiune 2023.  

Maestrul si Margareta de Mihail Bulgakov

Nu multe carti reusesc sa prezinte diavolul, o pisica care vorbeste, bea vodca si joaca sah si un asasin expert. Aceasta trupa ravasita reuseste sa pacaleasca o intreaga populatie de oameni care neaga cu insistenta existenta diavolului, chiar daca se confrunta cu rezultatele diabolice ale unui act magic gresit. Proiectul diavolului se implica curand cu Maestrul, un barbat care a intors spatele vietii sale de odinioara si a cautat adapost intr-un azil de nebuni, si fosta lui iubita, Margarita. Deodata o satira, o lucrare de teologie si un comentariu social al Rusiei, toate impregnate de fire ale supranaturalului, Maestrul si Margarita te vor lasa nedumeriti, dar si foarte multumiti.

Atlasul norilor de David Mitchell

Cel de-al treilea roman al lui David Mitchell, Cloud Atlas, este o lovitura directa impotriva conventiilor standard si a literaturii in sine. Cartea este impartita in sase povesti care acopera atat timp, cat si gen si ar putea, teoretic, sa fie citite ca romane de sine statatoare, dar atunci cand sunt reunite, obtineti ceva si mai mare. De la trecut la viitorul indepartat, fiecare poveste este legata de fire subtile, explorand teme ale umanitatii, interconexiunii si natura ciclica a vietii. Actiunile si alegerile personajelor dintr-o poveste se unduiesc de-a lungul timpului, influentand evenimentele altora, creand o naratiune fascinanta care ii lasa pe cititori sa se gandeasca la conexiunile profunde care ne leaga pe toti. Desi descris de unii drept un roman stiintifico-fantastic epic, am sustine ca Cloud Atlas este mult mai greu de clasificat.

Odata un monstru de Robert Dinsdale

Poate ca cea mai comuna suprapunere in genuri este intre fictiunea istorica si fantasy, dar asta nu inseamna ca este usor sa faci asta bine. Robert Dinsdale arata cum se face in Once a Monster . Situata la Londra in 1861, orfana de zece ani Nell isi petrece zilele cautand comori in noroi pentru a-si linisti stapanul, Benjamin Murdstone. Dar intr-o zi ea descopera pe mal un corp ciudat de sapte picioare, cu blana mata si coarne. Colegii de noroi ai lui Nell o indeamna sa-i fure cizmele si sa-i arunce buzunarele, dar pe masura ce ea se aventureaza mai aproape, silueta trage sufletul si Nell este fortata sa ia o decizie. Aceasta repovestire imaginativa a minotaurului surprinde frumos atmosfera Londrei victoriane si este perfecta pentru fanii fictiunii istorice cu o intorsatura mitica.

Cea care a devenit Soare de Shelley Parker-Chan

O alta carte – sau mai degraba, seria – care face o punte intre fictiunea istorica si fantezie este duologia lui Shelley-Parker Chan, care incepe cu She Who Became the Sun. De data aceasta, ne aflam in China din secolul al XIV-lea, deoarece se afla nelinistita sub dominatia mongola dura. Intr-un sat afectat de foamete, un vazator arata doi copii soarta lor: pentru fiu, exista maretie, dar pentru fiica, nimic. Cand un raid bandit le distruge casa, cei doi copii trebuie sa supravietuiasca cumva. Fratele dispera si cedeaza, dar fata se hotaraste sa-si depaseasca destinul. Asa ca isi ia identitatea fratelui ei mort si isi incepe calatoria. She Who Became the Sun este o reimaginare a ascensiunii la putere a lui Zhu Yuanzhang, continuata in continuarea, Cel care a inecat lumea.